古典文学之喻世明言,第三十六卷

膝大尹鬼断家私

玉树庭前诸谢,紫荆花下三田;埙篪和好弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竞产,同根苦自相煎。周旋鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。
  这首词,名叫《西江月》,是劝人家弟兄协和的。且说近年来三教杰出,都是教人为善的。儒教有十三经、六经、五经,释教有诸品《大藏金经》,伊斯兰教有《南华冲虚经》,及诸品藏经,盈箱满案,千万个言语,看来都以赘疣。依自身说,要做好人,只消个两字经,是“孝悌”五个字。这两字经中,又只消理会七个字,是个“孝”字。借使孝顺父母的,见家长所爱者亦爱之,父母所敬者亦敬之,並且兄弟行中,同气连枝,想到父母身上去,那有不和不睦之理?便是行当田产,总是父母挣来的,分什么尔小编?较什么肥瘠?借让你生于穷汉之家,分文没得承受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,兀自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏幸,分受不均。
  那老人在鬼途之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以先人说得好,道是:“难得者兄弟,易得者田地。”怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的不如爹娘;爹娘养下作者来时节,极早就是知命之年了,何况爹娘怎守得本身同去?也只可以半世相处。再说至爱的不比夫妇,白头相知,极是绵长的了;
  然未做亲此前,你张作者李,各门各户,也空着幼年一段。唯有兄弟们,生于一家,从幼相随到老,有事共同商议,有难共救,真象手足通常,何等情谊!举例良田美产,今天弃了,后天又可挣得来的;若失了个弟兄,明显割了手腕,折了一足,乃平生缺陷。说起此处,岂不是“难得者兄弟,易得者田地”?
  若是为田地上坏了男生亲情,到不及穷汉赤光光没得经受,反为干净,省了繁多是非口舌。
  近些日子在下说一节国朝的故事,乃是“滕大尹鬼断家私”。
  那节故事,是劝人重义轻财,休忘了“孝悌”两字经。看官们,或是有兄弟没弟兄,都不关在下之事,各人自去摸着心里,学好做人便了。正是:
  善人传闻心中刺,恶人听他们讲不敢苟同。
  话说国朝永乐年间,北直顺天府大厂布依族自治县,有个倪郎中,双名守谦,字益之,家累千金,肥田美宅。老婆陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈妻子身故。倪太尉罢官鳏居,即使岁数已经十分大了,只落得生气勃勃健康。凡收租放债之事,件件关切,不肯安闲享用。其年79虚岁,倪善继对老子说道:
  “‘人生七十古来稀’。老爸二〇一五年七十九,二零一五年八十齐头了,何不把行业交卸与小孩子掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”老子摇着头,讲出几句道:
  在31日,管十三三日。替你心,替你力。挣些利钱穿共吃;直待双腿壁立直,那时候不关笔者事得。
  每年10月间,倪太傅亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。二零一三年,又去住了几日。有的时候二十二日,午后无事,绕庄闲步,观看野景。蓦然见贰个才女,同着三个白发岳母,向溪边石上捣衣。这妇女纵然村妆打扮,颇负几分姿首:
  发同蓝灰,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛著绫罗;点景野花,美丰仪不须钗钿。五短身才偏有意思,二四年纪正那时候。
  倪都督老兴勃发,看得呆了。这妇女捣衣完毕,随着内人婆而走。那老儿留神观看,只见到她渡过数家,进四个小小的白篱笆门内去了。倪提辖飞速转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教她访那妇女随后,曾否许人,“假若未有住户时,小编要娶她为妾,未知他肯否?”管庄的巴不得奉承家主,领命便走。原本那女孩子姓梅,阿爹也是个府学贡士。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十九虚岁,尚未许人。管庄的访得实了,就与那老阿婆说:“笔者家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老曾祖母寿终正寝已久,上面并无人拘管。嫁得成时,政通人和,自不须说,连你爹妈年常服装、茶、米,都以小编家照拂,临终还得个好断送,恐怕你爹妈没福。”老岳母听得花锦似一片说话,即时依允,也是机会前定,一说便成。管庄的上升了倪上大夫,大将军大喜。讲定财礼,讨皇历看个好日子,又恐孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之后,一老一少,端的好看!真个是:
  恩爱莫忘今夜好,风流不减少年时。
  过了元正,唤个轿子,抬那梅氏回宅,与外孙子孩子他娘相见。
  阖叼丝妇,都来磕头,称为“小曾祖母”。倪御史把些布帛,赏与大家,各各兴奋。只有那倪善继,心中不美。前面虽不言语,背后夫妻两口儿商量道:“那老人忒没正经,一把年龄,风灯之烛,做事也须料个左右,知道四年十年在世,却去干那样不了不当的事?讨那乌贼般的外孙女,自家也得生意盎然应付他,终不然贻误她在这里,空洞无物?还应该有一件,几个人家老人身边,有了少妇,帮助可是,那少妇熬不得,走了野路,洋相百出,为门户之玷。还会有一件,那少妇跟随老汉,明显似出外度荒年平时,等得年时成熟,他便去了。平日偷短偷长,做下个人,东三西四的寄开,又撒娇撒痴,要哥们制办服饰与他;到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁出去,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫,人家有了那般人,最损元气的。”又说道:“那女人娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的领导干部,擒娃他爹的天骄。在咱爹身边,只该半妾半婢,叫声姨姐,前天还大概有个滞后,可笑咱爹不明,就叫大家唤她做‘小曾外祖母”,难道要大家叫他娘不成?
  咱们只不作准他,莫要奉承透了,讨他做大起来,后天大家颠倒受他呕气。”夫妻三个人,唧唧哝哝,说个不停。早有多嘴的传达出来,倪侍郎知道了,尽管不乐,却也藏在肚里。幸得那梅氏秉性平良,事上接下,一团和气,公众也都相安。
  过了三个月,梅氏得了身孕,瞒着大家,只有男人知道。
  十十四日三,七日九,挨到一月满足,生下一个小婴孩出来,举家大惊。那日正是十二月12日,乳名取做重阳节儿。到十三13日,正是倪太傅破壳日,那个时候恰好79岁了,贺客盈门。倪经略使开筵管待,一来为沧州,二来小婴孩元正,就当个包面之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新增加个小令郎。足见血气不衰,乃上寿之徵也。”倪郎中大喜。倪善继背后又说道:“男生六十而精绝,况是77岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知那里来的杂种,决不是咱爹嫡血,作者相对不认她做兄弟。”老子又亮堂了,也藏在肚里。
  白驹过隙,不觉又是一年。重阳儿周岁,整备做蝍盘故事。里亲外眷,又来作贺。倪善继到走了外出,不来陪客。老子已知其意,也不去寻她赶回。本身陪着诸亲,吃了11日酒。
  纵然口中不语,心内未免有一点不足之意。自古道:“子孝父心宽。”那倪善继日常做人,又贪又狠,一心只怕孩子长大起来,分了她一股家私,所以不肯认做兄弟,予先捏恶话流言,日后好摆布他母亲和儿子。那倪太史是阅读做官的人,那么些关窍怎不精晓?只恨自家老了,朝不保夕重九儿长大成年人,日后少不得要在大孙子手里讨针线,今天与他结不得敌人,只索忍耐。
  看了这一点小孩子,好生疼他;又看了梅氏小祭灶节纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。
  再过三年,小孩子长成四岁。老子见他机智,又忒会顽耍,要送她馆中学习。取个学名,堂弟叫善继,他就叫善述。
  拣个好日,备了果酒,领他去拜师父。这师父就是倪尚书请在家里教孙儿的,大叔侄四个同馆上学,两得其便。哪个人知倪善继与做爹的不是一条心肠,他见这儿女命名善述,与己排名,先自不象意了;又与他外甥同学读书,到要孙子叫她四伯,从小叫惯了,后来就被他欺悔,比不上唤了外孙子出来,另从个师父罢。那时将外甥唤出,只推有病,连日不到馆中。倪太史初时只道是真病,过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个贡士,分做五个高校,不知何意?”倪教头不听犹可,听了此言,不觉大怒,就要寻三孙子,问其原因。又想道:
  “天生恁般逆种,与她说也没干,由她罢了。”含了一口闷气,回到房中,有的时候脚慢,绊着门槛一跌。梅氏慌忙扶起,搀到欧文忠床的面上坐下,已自神志不清。急请医师来看,医师就是脑膜炎。忙取姜汤灌醒,扶他休息,即便心下清爽,却全身麻木,动掸不得。梅氏坐在床头,熬汤煎药,殷勤伏侍。连进几服,全无遵循。医师切脉道:“只能延挨日子,不能够痊愈了。”倪善继闻知,也来看觑了两次,见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六,打童骂仆,预先装出家圣上的作风来。老子听得,愈加忧愁。梅氏只得啼哭,连小学生也不去上学,留在房中,相伴老子。
  倪太尉自知病笃,唤小孙子到日前,收取簿子一本,家中田地屋宅及人口帐目总的数量,都在上头,吩咐道:“善述年方陆周岁,衣裳尚要人关照,梅氏又年少,也未见得能管家,若分家私与她,也是徒劳,这段日子漫天交付与您。倘或善述日后长大中年人,你可看做爹的表面,替她娶房拙荆,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话作者都写绝在家私簿上,就当分家,把与您做个证照。梅氏若愿嫁出去,遵从其便。倘肯守着外孙子生活,也莫强他。笔者死之后,你各个依自身说话,那正是孝子。作者在九泉之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休烦懑,恁儿一一依爹吩咐便了。”抱了家产簿子,欣但是去。梅氏见他去得远了,两眼垂泪,指着那儿女道:“那些小仇敌,难道不是你嫡血?你却和盘托出,都把与大外孙子了,教笔者老妈和儿子两口,异日把怎样生活?”倪上卿道:“你有所不知,作者看善继,不是个好心人之人,若将家产平分了,连这孩儿的性命也难说。不比都把与他,向了他意,再无妒忌。”梅氏又哭道:
  “固然如此,自古道:‘子无嫡庶。’忒杀厚薄不均,被人嘲讽。”
  倪都督道:“作者也顾他不可了。你年龄正小,趁作者未死,将男女嘱付善继,待笔者回老家后,多则一年,少则半载,尽你内心拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在他们身边讨气吃。”
  梅氏道:“说那边话!奴家也是儒门之女,妇人一女不嫁二男,况又有了那小孩子,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”
  倪经略使道:“你果然肯守志终生么?莫非日久生悔?”梅氏就发起大誓来。倪经略使道:“你若决定果坚,莫愁老妈和儿子没得过活。”
  便向枕边摸出一件事物来,交与梅氏。梅氏初时只道又是二个家庭财产簿子,却原本是一尺阔三尺长的一个小轴子。梅氏道:
  “要那小轴儿何用?”倪里正道:“那是本人的行乐图,个中自有神秘。你可悄地珍藏,休露人目,直待孩子年长。善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有司官来,你却将此轴去诉理,述本人遗命,求她细细推详,自然有个处分,尽够你母亲和儿子几位受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪军机章京又延了数日,一夜痰厥,叫唤不醒,一命归西死了。享年81岁。
  正是:
  三寸气在千般用,七日无常万事休。
  早知鬼途将不去,散文家劳动着何由?
  且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库钥匙,每天只去清点家庭财产杂物,那有武功走到阿爸房里问安?直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“老爸爹”。没四个时间,就回身去了,到委着梅氏守尸。
  幸得衣衾棺椁,诸事都是预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和少儿两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。
  善继只是点名应客,全无难过之意。七中便择日安葬,回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒箧,或者老爹存下些个人银两在内,梅氏乖巧,或者收去了她的行乐图,把团结原嫁来的多只箱子,到先开了,建议几件穿旧服装,教她夫妻两口检看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了贰遍,自去了。梅氏想念苦切,放声大哭。那孩子见阿娘如此,也哀哀哭个不住。恁般光景:
  任是泥人应堕泪,从教好汉也酸心。
  次早,倪善继又唤个做屋匠来,看那房子,要行重新退换,与小编儿子做亲。将梅氏母亲和儿子,搬到后园三间杂室内牺身,只与她四脚小床一张,和几件粗台粗凳,连好东西,都没一件。原在房中伏侍有七个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一一岁的小使女,每天是她下厨取饭。有菜没菜,都不料理。梅氏见不实惠,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就吃饭。小学生到附在邻里上学,束脩都是梅氏自出。善继又再三叫老婆劝梅氏嫁出去,又寻媒妪与他说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十二分隐忍,所有事一言不发,所以善继即便粗暴,也不将他母亲和儿子放在心上。
  白驹过隙,善述不觉长成一十五虚岁。原本梅氏生平稳重,以前之事,在孙子前边,一字也不提,也许娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一拾陆周岁时,他胸中慢慢泾渭显著,瞒他不足了。22日,向老母讨件新绢衣穿,梅氏回她没钱买得,善述道:“笔者爹做过长史,止生作者男生四个人,见今表哥恁般富贵,作者要一件衣裳,就不可见了,是怎地?既娘没钱时,作者自与妹夫索讨。”说完就走。梅氏一把扯住道:“小编儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福。’‘小来穿线,大来穿绢。’若刻钟穿了绢,到大来线也没得穿了。再过四年,等你读书升高,做娘的情愿卖身来做衣服与你穿着。你那二哥不是好惹的,缠他什么?”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不认为然,想着:“笔者阿爸万贯家私,少不得兄弟七个大家分受小编又不是随娘晚嫁,拖来的油瓶,怎么作者三哥全不看顾?”娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有笔者分,直待娘卖身来做与本身穿着,那话好生奇异!二弟又不是吃人的虎,怕他怎样?”心生一计,瞒了阿娘,径到大宅里去,寻见了小叔子,叫声:“作揖。”善继倒吃了一惊,问她来做怎么着。善述道:“笔者是个缙绅子弟,身上褴褛,被人耻笑。
  特来寻四哥讨匹绢去,做服装穿。”善继道:“你要服装穿,自与娘讨。”善述道:“阿爹爹家私是二弟管,不是娘管。”善继据说“家私”二字,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是特别教你说的?你后天来讨衣裳穿,依旧来争家私?”善述道:“家私少不得有日剖析,今天先要件衣饰,装装体面。”善继道:“你这么野种,要怎么荣誉!老爹爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你前些天是听了啥人挑拨,到此讨野火吃?莫要惹着作者性子,教您母亲和儿子几人无安身之处!”善述道:“平时是老爸爹所生,怎么小编是野种?惹着您性情,便怎地?难道谋害了自个儿娘儿三个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小畜牲,敢顶嘴本身!”牵住她衣袖儿,捻起拳头,三翻五次七三个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了。一道烟走出,哀哀的哭到阿娘前边来。一五一十,备细述与阿妈掌握。梅氏抱怨道:“笔者叫你莫去生事,你不听教训,打得你好!”口里虽这样说,扯着青布衫,替她摩那头上肿处,不觉两泪调换。有诗为证:
  少年嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。
  只为家庭缺孝友,同枝一树判荣枯。
  梅氏左思右量,恐怕善继藏怒,到遗使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继兀自怒气不息,次日侵早,邀多少个族人在家,抽出老爸亲笔分关,请梅氏老妈和儿子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他老妈和儿子,要捻他出来,只因善述明日与自家争取家私,发众多出口,诚恐日后长大,说话一发多了,前日解析他母子出外居住。东庄商品房一所,田五十八亩,都以遵依阿爸爹遗命,毫不敢自专,乞求尊亲长作证。”这伙亲族,平昔晓得善继做人厉害,又且阿爹亲笔遗嘱,那多少个还肯多嘴,做闲仇人?都将美观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“‘千金难买士人笔’,照依分关,再没话了。”就是那不行善述母亲和儿子的,也只说道:
  “‘男士不吃分时饭,女人不着嫁时衣’。多少白手立室的,前段时间有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去挣持。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”
  梅氏料道在园屋居住,不是了日,只得听凭深入分析,同孩子谢了众亲长,握别了祠堂,辞了善继夫妇,教人搬了几件旧家伙,和那原嫁来的五只箱子,雇了家禽骑坐,来到东庄房内。只见到荒草到处,屋瓦荒芜,是多年不休整的,上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,安顿床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的。大熟之年,五成收获还不可见;若荒年,只好赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生有智,对老妈道:“作者男人三个,都以老爸爹亲生,为啥分关上这么偏向?个中必有案由。莫非不是阿爸爹亲笔?自古道:
  ‘家私不论尊卑。’母亲何不告官申理?厚薄凭官府剖断,到无怨心。”梅氏被孩子聊到线索,便将十年来隐下衷情,都讲出去道:“小编儿休疑分关之语,那多亏你阿爹之笔。他道你年小,或然被做哥的估摸,所以把家底都断与他,以安其心。临终之日,只与我行乐图一轴,每每嘱付:个中含藏哑谜,直待贤明有司在任,送他详审,包你母子两口,有得过活,不致贫穷。”善述道:“既有那一件事,何不早说?行乐图在那边?快取来与小兄弟一看。”梅氏开了箱儿,抽取二个布包来。解开包袱,里面又有一重油纸封裹着。拆了封,张开那一尺阔三尺长的小轴儿,挂在椅上,母亲和儿子一起下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来稳重看时,乃是贰个生像。乌纱白发,画得丰采如生,怀中抱着婴儿,五头手指着地下。揣摩了半天,全然不解,只得依旧收卷包藏,心下好生烦懑。
  过了数日,善述到前村要访个师父疏解,偶从关王庙前透过,只看到一伙村人,抬着猪羊豪华大礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见多个过路的老人,拄了一根竹杖,也来闲看,问着大家道:“你们明天为何赛神?”大伙儿道:“大家遭了屈官司,幸赖官府精晓,断明了那文件。那时候许下神道愿心,后天特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中三个道:“本县向奉上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。
  同甲中,有个赵裁,是第一手针线,常在人家做夜作,成天不回家的。忽三日出去了,月余不归。老婆刘氏,央人随地寻找,并无踪影。又过了数日,尼科西亚浮出一个尸体,头都打破的。地方报与官府,有人认出服装,正是那赵裁。赵裁出门前三日,曾与小人酒后争句闲话,有的时候红眼,打到他家,毁了他几件家私,那是部分。什么人知他老婆把那桩人命告了小人,前任漆知县,听信一面之词,将小人问成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪恶。小人无处申冤,在狱三载。幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是精晓。小人因他熟审时节,哭诉其冤。他也郁结道:“酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋他一命?’准了小人状词,出牌拘人复审。滕爷一眼瞧着赵裁的内人,千不说,万不说,开口便问他曾否再醮。刘氏道:‘家贫难守,已嫁出去了。’又问嫁的甚人,刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷那时飞拿沈八汉来,问道:‘你曾几何时娶那女孩子?’八汉道:‘他相爱的人死了一个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘何人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日,曾借出过小人七八两银两。小人闻得赵裁死信,走到他家会见,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准折那银两,其实并未有央媒。’滕爷又问道:‘你做技术的人,那里来那七八两银两?’八汉道:‘是交叉凑与他的。’滕爷把纸笔,叫她细开逐次借银数目。八汉开了出去,或米或银共十遍,凑成七两八钱那数。滕爷看罢,大喝道:‘赵裁是你打死的,怎样妄谄平人?’便用夹棍夹起。八汉还不肯认,滕爷道:
  ‘作者表露情弊,叫你心服:既然放本盘利,难道再没第二个托得,恰好都借与赵裁?必是一直间与她爱妻有奸,赵裁贪你东西,知情故纵。以往想做长久夫妻,便谋死了赵裁。却又携带这女士告状,捻在成大身上。前日您开帐的字,与往年状纸笔迹一样,那生命不是你是何人?’再教把女子拶指,要他承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍戏,分明鬼谷先师平日,魂都惊散了,怎敢抵赖?拶子套上,便认可了。八汉不得不也招了。原本八汉开头与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人耳目,渐有隔开分离之意。八汉私与刘氏切磋,要谋死赵裁,与她做夫妻,刘氏不肯。八汉乘赵裁在居家做生活回来,哄她店上吃得烂醉,行到河边,将她推倒,用石块打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女士回去。后因尸骸浮起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆这女孩子告状。那女子直待嫁后,方知郎君是八汉谋死的。既做了夫妇,便不言语。却被滕爷审出诚意,将她夫妻抵罪,释放小人宁家,多承列位亲朋邻居斗出公分,替小人赛神。老翁,你道有诸如此比冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸了。”倪善述听到这里,便回家学与阿娘知道,如此如此,那般那般,“有恁的好官府,不将行乐图去告诉,更待几时?”母亲和儿子研究已定,打听了放告日期,梅氏起了黑早,领着拾陆岁的幼子,带了轴儿,来到县立中学叫喊。大尹见未有状词。只有八个小小轴儿,甚是离奇。问其缘由,梅氏将倪善继一贯所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,叫他且去,待笔者进衙细看。正是:
  一幅美术藏哑谜,千金家事仗搜寻。
  只因嫠妇孤儿苦,费尽佛祖大尹心。
  不提梅氏老妈和儿子回家,且说滕大尹放告落成,退归私衙,取那一尺阔三尺长的小轴,看是倪太尉行乐图,一手抱个婴儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“那个婴孩便是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有司官念他违法之情,替她遵守么?’又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还会有个道理。若本人断不出这事,枉自聪明一(Wissu)世。”天天退堂,便将画图展玩,千思万想。如此数日,只是不解。
  也是那事合当明白,自然生出时机来。一日午餐后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,不常失挫,泼了些茶,把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双臂扯开轴子,就日色晒干。遽然日光中照见轴子里面有些字影,滕知县心疑,揭发看时,乃是一幅字纸,托在画上,便是倪上卿遗笔,上面写道:
  老夫官居五马,寿逾八旬,死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未构建。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所,及整个田产,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁埋银5000,作五坛;右壁埋银5000,金1000,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿奉酬白金三百两。八十一翁倪守谦亲笔。
  年月日花押原本那行乐图,是倪都尉84岁上,与小孩子做周岁时,预先做下的。古时候的人云“知子莫若父”,信不虚也。滕大尹最有机变的人,见到开重视重金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,“差人密拿倪善继来见小编,自有话说。”
  却说倪善继,独占家私,快意,日日在家园欢跃。忽见县差奉起初批拘唤,时刻不容停留,善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂监护人,差人禀道:“倪善继已得到了。”
  大尹唤到案前问道:“你正是倪军机章京的长子么?”善继应道:
  “小人正是。”大尹道:“你庶母梅氏,有状告你,说你逐母逐弟,占产占房。那事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。前段时间她母亲和儿子自要分居,小人并不曾逐他。其行当一节,都是父亲临终,亲笔分析定的,小人并不敢有违。”大尹道:“你阿爹亲笔在这边?”善继道:“见在家庭,容小人取来呈览。”大尹道:“他状词内告有家产万贯,非同平时。遗笔真伪,也未可知。念你是缙绅之后,且易于为您。后日可唤齐梅氏母亲和儿子,笔者亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝教皂快押出善继,就去拘集梅氏母亲和儿子,后天联合签字听审。公差得了善继的主人,放他回家去讫,自向南庄拘人去了。
  再说善继听见官府口气利害,好生危急。论起家私,其实全未深入分析,单单持着爹爹分关证件本,千钧之力,要表白族见证方好。连夜将银五分送三党亲长,嘱托他次早都到家来,若官府问及遗笔一事,求她同声相助。那伙三党之亲,自从倪太史亡后,从不曾见善继一盘一合,岁时也从不酒杯相及,明天大块银子送来,正是“闲时不烧香,急来江心补漏”,各各暗笑,落得受了买东西吃。前几天见官,观看动静,再作区处。
  诗人有诗云:
  休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。
  明天将银买三党,何如匹绢赠孤儿?
  且说梅氏见县差拘唤,已知县主与他做主。过了一夜,次日侵早,母亲和儿子三个人,先到县立中学,去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该替你说法。但闻得善继执得有亡老爹笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上数据,自然知道。”大尹道:“常言道:‘清官难断家事。’作者明日管你老妈和儿子一生衣食丰硕,你也休做十分的大望。”梅氏谢道:“若得免于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”
  滕大尹吩咐梅氏老妈和儿子,先到善继家伺候。倪善继早就打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族,早来守候。梅氏和善述到来,见十亲九眷,都在前边,一一相见了,也难免说几句求情的话儿。善继即便一肚子恼怒,此时也倒霉发泄,各各暗自料理见官的说话。
  等相当少时,只听得遥远喝道之声,料是县主来了,善继整顿衣帽招待。亲族知命之年长知事的,计划向前见官。其幼辈怕事的,都站在影壁背后张望,打探消耗。只见到一对对执事两班排立,前边青罗伞下,盖着有才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,吆喝一声,梅氏和倪家弟兄,都共同跪下来招待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子。滕大尹不慌不忙,踱下轿来。将欲进门,忽地对着空中,连连打拱,口里应对,恰像有持有者相迎的相似,大伙儿都震撼,看他做吗模样。只看见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙大多寒温的谈话。先向朝南的虎皮交椅上打个拱,恰像有人看坐的相似,飞速转身,就拖一把椅子,朝北主位排下,又向空一再谦让,方才上坐。民众看她见神见鬼的面容,不敢上前,都两旁站立呆看。只看到滕大尹在上坐拱揖,开谈道:
  “令老婆将家产事告到晚新手时,那件事端的怎么样?”讲罢,便作倾听之状。持久,乃摇首吐舌道:“长公子太不好了。”静听一会,又自说道:“教次公子何以存活?”停一会,又说道:
  “右偏小屋,存何活计?”又连声道:“领教,领教。”又停不经常,说道:“这项也交给次公子,晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,口称:“晚生便去。”群众都看得呆了。
  只看到滕大尹立起身来,东看西看问道:“倪爷这里去了?”
  门子禀道:“没见什么倪爷?”滕大尹道:“有此怪事!”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎,与自家对坐了讲那半日开口,你们只怕都听见的。”善继道:“小人并未有听到。”
  滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的三牙须,银也似白的,纱帽皂靴,红袍金带,不过倪老先生面容么?”吓得大家一身冷汗,都跪下道:
  “正是他生前长相。”大尹道“怎么着猛然不见了?他说家庭有两处大厅堂,又东部旧存下一所小屋,不过有些?”善继也不敢掩瞒,只得认同道:“有的。”大尹道:“且到南边小屋去一看,自有话说。”民众见大尹半日自言自语,说得绘声绘色,鲜明是倪里胥模样,都信道倪太尉真个冒出了,人人吐舌,个个惊心。哪个人知都以滕大尹的巧言,他是看了行乐图,依照小像说来,何曾有半句是真话?有诗为证:
  圣贤自是空标题,只有鬼神不敢触。
  莫非大尹假装词,逆子怎样肯心服?
  倪善继指引,公众随着大尹,来到东偏旧室内。那旧屋是倪校尉未得第时所居,自从造了客厅大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,堆成堆些零碎米麦在内,留下一房亲朋老铁。看到大尹前后走了贰遍,到正屋中坐下,向善继道:“你阿爸果是有灵,家中事体,备细与作者说了,教小编想法,那所旧住宅与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看见后头遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子本身写定的,方才却又在笔者前面,说善继相当多不是,那个老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,既然分关写定,这一个田园帐目,一一给您,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前哀告,只看到大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之具备,善继也不许妄争。”善继想道:“那房内破家破伙,不直甚事,便堆下些米麦,5月前都粜得七八了,存十分的少儿,笔者也够低价了。”便接连答应道:“恩台所断极明。”
  大尹道:“你三人一言为定,各无翻悔。群众既是家族,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下埋银四千两,作五坛,当与次儿。’”善继不信,禀道:“若果真有此,即便万金,亦是手足的,小人并不敢争论。”大尹道:“你就争论时,作者也制止。”便教手下讨锄头铁锹等器,梅氏母亲和儿子作眼,指点民壮,向西壁下掘开墙基,果然埋下多个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银子,上秤称时,算来该是六十二迍半,刚刚一千两足数。民众见到,无不骇然。善继益发信真了:若非阿爹阴灵冒出,面诉县主,这么些藏银,大家尚且不知,县主这里知道?只看见滕大尹叫把五坛银子,一字儿摆在自家前边,又吩咐梅氏道:“右壁还大概有五坛,亦是6000之数。更有一坛金子,方才倪老先生有命,送笔者作酬谢之意,我不敢当,他再三相强,笔者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁四千,已出望外;若右壁更有,敢不依古时候的人之命。”大尹道:“笔者怎么知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人发现西壁,果然多少个大坛,五坛是银,一坛是金。善继看着无数黄白之物,眼里都放出火来,恨不得抢他一锭。只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照贴,给与善述为照,就将那房亲属,判与善述老妈和儿子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也只可以磕多少个头,勉强说句“多谢恩台主见”。大尹判几张封皮,将一坛金子封了,放在本身轿前,抬回衙内,落得受用。群众都认道真个倪里胥许下酬谢他的,反认为理当如此,这个敢道个不字?那正叫做“鹬蚌争持,渔人得利”。假若倪善继存心忠厚,兄弟本身,肯将家私平等分析,那千两白金,弟兄大家该五百两,怎到得滕大尹之手?白白里作成了人家,自个儿还讨得气闷,又加个不孝不悌之名,千算万计,何曾估摸外人?
  只猜想得自己而已。
  闲话休提。再说梅氏母亲和儿子,次日又到县衙拜谢滕大尹。大尹已将行乐图取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏老妈和儿子方悟行乐图上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了这十坛银子,日常置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生三子,读书成名。倪氏门中,独有这一枝极盛。善继多个孙子,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不感到天报云。诗曰:
  一直天道有啥私?堪笑倪郎心太痴。
  忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。
  轴中藏字非无意,壁下埋金属有司。
  何似存些公道好,不生争竞不兴词。

玉树庭前诸谢,紫荆花下一田。埙篪和公弟兄贤,父母心里欢忭。多少争财竟产,同根何须自相煎。对立鹬蚌枉垂涎,落得渔人取便。

这首词名称叫《西江月》,是劝人家弟兄和谐的。”

且说近些日子一藏优异,都以教人为善的。懦教育十一经、六经、五经,释教育诸品《大藏金经》,佛教育《南华冲虚经》及诸品藏经,盈箱满案,干言万语,看来都以赘疯。依本身说,要做好人,只消个两字经,是“孝弟”两,个字。这两字经中,又只消理会叁个字,是个“孝”字。假使孝顺父母的,见家长所爱者,亦爱之;父母所敬者亦敬之。並且兄弟行中,同气连枝,想到老人身上去,那有不和不睦之理?就是家事田产,总是父母挣来的,分什么尔作者?较什么肥瘠?如若你生于穷汉之家,分文没得承受,少不得自家挽起眉毛,挣扎过活。见成有田有地,几自争多嫌寡,动不动推说爹娘偏好,分受不均。那老人在鬼域之下,他心上必然不乐。此岂是孝子所为?所以古时候的人说得好,道是:难得者兄弟,易得者田地。

怎么是难得者兄弟?且说人生在世,至亲的比不上爹娘,爹娘养下自个儿来时节,极早正是不惑之年了,而且爹娘怎守得本人同去?也只好半世相处。再说至爱的不比夫妇,白头相知,极是漫漫的了。然未做亲从前,你张我李,各门各户,也空着幼年一段。独有兄弟们,生于一家,从幼相随到老。有事共同商议,有难共救,真像手足平时,何等情谊!比方良田美产,明天弃了,前日又可挣得来的;若失了个小伙子,明显割了一手,析了一足,乃平生破绽。提及此处,岂不是难得者兄弟,易得者田地?假如为田地上,坏了兄弟亲情,到不及穷汉,赤光光没得经受,反为干净,省了好多是非口舌。

今昔在下说一节国朝的遗闻,乃是“滕县尹鬼断家私”。那节传说是劝人重义轻财,休忘了“孝弟”两字经。看官们大概有兄弟没兄弟,都不关在下之事,各人自去摸着内心,学好做人便了。就是:善人据他们说心中刺,恶人听他们讲东风吹马耳。话说国朝永乐年间,北直顺天府三河市,有个倪太尉,双名守谦,字益之,家累干金,肥田美宅。爱妻陈氏,单生一子,名曰善继,长大婚娶之后,陈爱妻去世。倪都尉罢官鳏店,就算年龄大了,只落得动感健康。凡收租、放债之事,件件关怀,不肯安闲享用。其年柒拾五虚岁,倪善继对老子说道:“人生七十古来稀。阿爸二零一四年七十九,二〇二〇年八十齐头了,何不把家底交卸与小人儿掌管,吃些见成茶饭,岂不为美?”郎君摇着头,讲出几句道:“在16日,管二十十九日。督你心,督你力,挣些利钱穿共吃。直持两条腿壁立直,那时候不关笔者事得。”

年年岁岁六月间,倪上卿亲往庄上收租,整月的住下。庄户人家,肥鸡美酒,尽他受用。那个时候,又去住了几日。有的时候十九日,午后无事,绕庄阔步,观望野景。忽然见一女士同着一个原始岳母,向溪边石上捣衣。那女生即使村妆打捞,颇具几分相貌:

发同浅紫,眼若波明。纤纤十指似栽葱,曲曲双眉如抹黛。随常布帛,俏身躯赛着续罗;点景野花,美丰收不须钗钿。五短身形偏风趣,二八年纪正那时候。

倪士大夫老兴勃发,看得呆了。那女士捣衣己毕,随着妻子婆而走。那老儿留神观察,只见到她度过数家,进贰个小小自篱笆门内去了。倪军机大臣飞速转身,唤管庄的来,对她说如此如此,教她访那女士随即,曾否许人,若是没有住家时,小编要娶她为妄,未知他肯否?管庄的巴不得奉承家主,领命便走。

本来那女子姓梅,老爹也是个府学贡士。因幼年父母双亡,在姥姥身边居住。年一十六虚岁,尚未许人。管庄的访得的实了,就与那老阿婆说:“小编家老爷见你女孙儿生得整齐,意欲聘为二房。虽说是做小,老曾外祖母身故己久,上面并无人拘管。嫁得成时,安生乐业,自不须说;连你爹妈年常服装、茶、米,都以作者家照顾;临终还得个好断送,大概你父母没福。”爱妻婆听得花锦似一片说话,即时依允。也是缘分前定,一说便成。管庄的回覆了倪太史,都督大喜!讲定财礼,讨皇历看个吉日,又恐孙子阻挡,就在庄上行聘,庄上做亲。成亲之夜,一老一少,端的赏心悦目!有《西江月》为证:

一个官职自发,八个绿鬓红妆。

枯藤缠树嫩花香,好似奶公相傍。

一个心底凄楚,三个暗地惊慌。

只愁那话武郎当,双手辅助不上。

当夜倪太史奋发精神,勾消了姻缘簿上。真个是:恩爱莫忘今夜好,风光不减价扣年时。

过了一朝,唤个轿子抬那梅氏回宅,与外孙子、娃他爹相见。阖土冒妇,都来磕头,称为“小外婆”。倪少保把些布帛赏与大家,各各欢乐。独有那倪善继心中不美,日前虽不言语,背后夫妻两口儿评论道:“那老人民武装没正经!一把年龄,风灯之烛,做事也须料个左右。知道四年十年在世,却去干那样不了不当的事!讨那乌贼般的外孙女,自家也得起劲应付他,终不然担误他在那边,空洞无物。还应该有一件,几个人家老人身边有了少妇,协助不过;那少妇熬不得,走了野路,出乖弄丑,为门户之站。还大概有一件,这少妇蹋随老人,明显似出外度荒年平日,等得年时成熟,他便去了。平常偷短偷长,做下个人,东一西四的畜开;又撤娇撤痴,要男子制办服装与她。到得树倒鸟飞时节,他便颠作嫁给外人,一包儿收拾去受用。那是木中之蠹,米中之虫。人家有了那样人,最损元气的。”又说道:“那女生娇模娇样,好像个妓女,全未有良家体段,看来是个做声分的带头人,擒相公的天皇。在咱爹身边,只该半妄半婢,叫声姨姐,后天还大概有个滞后。可笑咱爹不明,就叫大家唤他做‘小曾祖母’,难道要大家叫她娘不成?大家只不作准他,莫要奉承透了,讨她做大起来,明天大家颠到受他呕气。”夫妻多少人,唧唧哝哝,说个不断,早有多嘴的,传话出来。倪太尉知道了,尽管不乐,却也藏在肚里。幸得这梅氏秉性平良,事上接下,一团和气,民众也都相安

过了三个月,梅氏得了身孕,瞒着大家,只有男士知道。八日一,二十四日九,捱到四月满意,生下叁个小婴孩出来,举家大惊!这日正是四月二十九日,乳名取做重阳儿。到十二十三日,就是倪上大夫出生之日。那个时候恰好七十七虚岁了,贸窖盈门。倪太师开筵管持,一来为揭阳,二来小宝贝一朝,就当个汤讲之会。众宾客道:“老知识分子高年,又新增添个小令郎,足见血气不衰,乃上寿之征也。”倪都督大喜!倪善继背后又说道:“哥们六十而精绝,况是79岁了,那见枯树上生出花来?那孩子不知这里来的杂种,决不是咱爹嫡血,笔者相对不认她做兄弟。”老子又精通了,也藏在肚里。

似水小运,不觉又是一年。重九节儿周岁,整备做萃盘趣事。里亲外眷,又来作贸。倪善继到走了飞往,不来陪客。老子己知其意,也不去寻他回去,自个儿陷着诸亲,吃了三13日酒。尽管口中不语,心内未免有个别欠缺之意。自古道:“子孝父心宽。那倪善继乎日做人,又贪又狠;一心大概小孩长大起来,分了他一股家私,所以不肯认做兄弟;预先把恶话蜚言,日后好摆布他母亲和儿子。那倪经略使是读书做官的人,那么些关窍怎不明了?只恨自家老了,迫不比待重阳节儿成年人长大,日后少不得要在大儿子手里讨针线;明日与她结不得冤家,只索忍耐。看了那一点小孩子,好生病他;又看了梅氏小交年纪,好生怜他。常时想一会,闷一会,恼一会,又后悔一会。

再过两年,儿童长成五虚岁。老子见他敏锐,又武会顽耍,要送她馆中读书。取个学名,小弟叫善继,他就叫善述。拣个好日,备了烧酒,领她去拜师父。那师父正是倪校尉请在家里教孙儿的,大爷侄七个同馆上学,两得其便。何人知倪善继与做爹的不是一条心肠。他见那孩子取名善述,与己排行,先自不像意了。又与她外甥同学读书,到要儿子叫他叔伯,从小叫叫了,后来就被她欺悔;比不上唤了外甥出去,另从个师父罢。当日将外孙子唤出,只推有病,连日不到馆中。倪枢密使初时只道是真病。过了几日,只听得师父说:“大令郎另聘了个读书人,分做三个学园,不知何意?”倪里正不听犹可,听了此言,不觉大怒,将要寻大外甥问其原因。又想开:“天生活般逆种,与他说也没干,由她罢了!”含了一口闷气,回到房中,一时脚慢,拌着门槛一跌,梅氏慌忙扶起,搀到欧阳修床的面上坐下,己自神志不清。急请医务卫生人士来看,医务职员正是脑血吸虫病。忙取姜汤灌醒,扶他上床。纵然心下清爽,却全身麻木,动弹不得。梅氏坐在床头,熬汤煎药,殷勤伏侍,连进几服,全无效果与利益。医务卫生职员切脉道:“只能延框子,不可能全愈了。”倪善继闻知,也来看觑了两次。见老子病势沉重,料是不起,便呼么喝六;打童骂仆,预先装出家皇帝的官气来。老子听得,愈加忧愁。梅氏只得啼哭,连小学生也不去学学,留在房中,相伴老子。倪太尉自知病笃,唤小外甥到眼下,抽出簿子一本,家中田地、屋宅及人口帐目总的数量,都在上头,分付道:“善述年方四虚岁,服装尚要人照顾;梅氏又年少,也不一定能管家。若分家私与她,也是徒劳,近些日子一切交付与您。倘或善述日后长大成人,你可看做爹的表面,督他娶房娘子,分她小屋一所,良田五六十亩,勿令饥寒足矣。这段话,笔者都写绝在家私簿上,就当分家,把与你做个牌照。梅氏若愿嫁出去,遵从其便;倘肯守着侄子生活,也莫强他。小编死之后,你一一恢作者讲讲,这正是孝子,小编在黄泉之下,亦得瞑目。”倪善继把簿子报料一看,果然开得细,写得明,满脸堆下笑来,连声应道:“爹休压抑,恁儿一一依爹分付便了。”抱了行业簿子,欣然则去。

梅氏见他走得远了,两眼垂泪,指着那儿女道:“那么些小仇敌,难道不是您嫡血?你却和盘托出,都把与三外甥了,教笔者老妈和儿子两口,异日把什么生活?”倪节度使道:“你有所不知,小编看善继不是个好心人之人,若将家产平分了,连那小兄弟的人命也没准;不比都把与她,像了他意,再无护忌。”梅氏又哭道:“就算这么,自古道子无嫡庶,武杀厚簿不均,被人笑话。”倪太尉道:“我也顾他不足了。你年纪正小,趁本人未死,将外甥嘱付善继。持本身回老家后,多则一年,少则半载,尽你内心,拣择个好头脑,自去图下半世受用,莫要在她们身边讨气吃。”梅氏道:“说这边话!奴家也是懦门之女,妇人一女不事二夫;况又有了那小婴孩,怎割舍得抛他?好歹要守在那孩子身边的。”倪太尉道:“你果然肯守志毕生么?莫非日久生悔?”梅氏就发起大誓来。倪经略使道:“你若立下志愿果坚莫愁老妈和儿子没得过活。”便向枕边摸出一件东西来,交与梅氏。梅氏初时只道又是八个家事簿子,却原本是一尺阔、一尺长的贰个小轴子。梅氏道:“要那小轴儿何用?”倪太史道:“那是本身的行乐园,在那之中自有神秘。你可俏地珍藏,休露人目。直持孩子年长,善继不肯看顾他,你也只含藏于心。等得个贤明有间官来,你却将此轴去诉理,述本人遗命,求她细细推详,自然有个处分,尽勾你母亲和儿子多少人受用。”梅氏收了轴子。话休絮烦,倪通判又延了数日,一夜痰撅,叫唤不醒,一命归西死了,享年八十三岁。就是:

一寸气在于般用,五日无常万事休。早知鬼途将不去,小说家劳动着何由!

且说倪善继得了家私簿,又讨了各仓各库匙钥,每一日只去清点家庭财产杂物,那有功力走到老爸房里问安。直等呜呼之后,梅氏差丫鬟去报知凶信,夫妻两口方才跑来,也哭了几声“老爸爹”。没多个年华,就回身去了,到委着梅氏守尸。幸得衣袁棺椁诸事都以预办下的,不要倪善继费心。殡殓成服后,梅氏和儿童,两口守着孝堂,早暮啼哭,寸步不离。善继只是点名应窖,全无难熬之意,七中便择日安葬。回丧之夜,就把梅氏房中,倾箱倒筐;可能阿爸存下些个人银两在内。梅氏乖巧,也许收去了她的行乐园,把本身原嫁来的多只箱子,到先开了,提议几件穿旧的行李装运,教她夫妻两口捡看。善继见他忽视,到不来看了。夫妻两口儿乱了一次,自去了。梅氏挂念苦切,放声大哭。那孩子见阿娘如此,也哀哀哭个不住。恁般光景,任是泥人应堕泪,从事教育工作英豪也酸心。

次早,倪善继又唤个做屋匠来看那屋家,要行重新改换,与自家外孙子做亲。将梅氏老妈和儿子,搬到后园一间杂房内居住。只与他四脚小床一张和几件粗台粗凳,连好家火都没一件。原在房中伏侍有八个丫头,只拣大些的又唤去了,止留下十一二周岁的小使女。每天是她厨下取饭。有菜没菜,都不关照。梅氏见不低价,索性讨些饭米,堆个土灶,自炊来吃。早晚做些针指,买些小菜,将就吃饭。小学生到附在邻居上学,束脩都以梅氏自出。善继又再三数内人劝梅氏嫁给旁人,又寻媒姬与他说亲,见梅氏誓死不从,只得罢了。因梅氏十一分隐忍,所有事一声不吭,所以善继纵然凶恶,也不将他老妈和儿子放在心上。

似水命宫,善述不觉长成一十伍周岁。原本梅氏乎生审慎,从前之事,在外孙子后边一字也不题。恐怕娃子家口滑,引出是非,无益有损。守得一17岁时,他胸中逐步淫渭鲜明,瞒他不行了。十一日,向阿妈讨件新绢衣穿,梅氏回他:“没钱买得。”善述道:“小编爹做过教头,止生作者男人五人。见今二弟恁般富贾,小编要一件衣裳,就无法勾了,是怎地?既娘没钱时,小编自与小叔子索讨。”讲完就走。梅氏一把扯住道:“小编儿,一件绢衣,直甚大事,也去谈话求人。常言道:‘惜福积福’,‘小来穿线,大来穿绢’。若小时穿了绢,到大来线也没得穿了。再过七年,等你读书进步,做娘的情愿卖身来做服装与您穿着。你那哥哥不是好惹的,缠他怎样!”善述道:“娘说得是。”口虽承诺,心下不以为然,想着:“我老爸万贯家私,少不得兄弟多少个大家分受。作者又不是随娘晚嫁、拖来的油瓶,怎么作者小叔子全不看顾?娘又是恁般说,终不然一匹绢儿,未有作者分,直持娘卖身来做与本身穿着。那话好生离奇!表哥又不是吃人的虎,怕他如何?”

心生一计,瞒了老妈,径到大宅里去。寻见了二弟,叫声:“作揖。”善继到吃了一惊,问弛:“来做什么?”善述道:“小编是个绍绅子弟,身上蓝缕,被人耻笑。特来寻堂弟,讨匹绢去做服装穿。”善继道:“你要衣裳穿,自与娘讨。”善述道:“阿爸爹家私,是表哥管,不是娘管。”善继听新闻说“家私”二宇,标题来得大了,便红着脸问道:“那句话,是丰硕数你说的?”你明天来讨衣裳穿,依旧来争家私?”善述道:“家私少不得有日分析,今日先要件服装,装装得体。”善继道:“你那样野种,要哪些赏心悦目!老爹爹纵有万贯家私,自有嫡子嫡孙,干你野种屁事!你今天是听了吗人蹿掇,到此讨野火吃?莫要惹着自己天性,教你母亲和儿子四个人无安身之处!”善述道:“平日是老爸爹所生,怎么作者是野种?惹着你个性,便怎地?难道谋害了自家娘儿三个,你就独占了家私不成?”善继大怒,骂道:“小牲畜,敢挺撞作者!”牵住他衣袖儿,捻起拳头,三翻五次七几个栗暴,打得头皮都青肿了。善述挣脱了,一道烟走出,哀哀的哭到老母眼下来,原原本本,备细述与老母明白。梅氏抱怨道:“小编教你莫去生事,你不听教训,打得你好!”口里即使此说,扯着青布衫,督他摩这头上肿处,不觉两泪交换。有诗为证:

黄金年代嫠妇拥遗孤,食薄衣单百事无。只为家庭缺孝子,同枝一树判荣枯。

梅氏左思右量,只怕善继藏怒,到道使女进去致意,说小学生不晓世事,冲撞长兄,招个不是。善继几自怒气不息。次日侵早,邀多少个族人在家,收取老爹亲笔分关,请梅氏母子来到,公同看了,便道:“尊亲长在上,不是善继不肯养他老妈和儿子,要捻他出去。只因善述后日与本身争取家私,发多数话,诚恐日后长大,说话一发多了,明天剖析他母亲和儿子出外居住。东庄宅邸一所,田五十八亩,都以遵依父亲爹遗命,毫不敢自专,央求尊亲长作证。”那伙亲族,乎昔晓得善继做人利害,又且老爸亲笔遗嘱,那么些还肯多嘴,做闲仇人?都将雅观的话儿来讲。那奉承善继的说道:“干金难买亡人笔。照依分关,再没话了。”正是那非常善述母亲和儿子的,也只说道:“男士不吃分时饭,女生不着嫁时衣。多少赤手立室的!这段日子有屋住,有田种,不算没基础了,只要自去赚钱。得粥莫嫌薄,各人自有个命在。”

梅氏料道:“在园屋居住,不是了日!”只得听凭剖判,同孩子谢了众亲长,送别了祠堂,辞了善继夫妇;教人搬了几件旧家火和这原嫁来的五只箱子,雇了畜生骑坐,来到东庄房内。只见到荒草各处,屋瓦荒疏,是从小到大不收拾的。上漏下湿,怎生住得?将就打扫一两间,铺排床铺。唤庄户来问时,连那五十八亩田,都以最下不堪的:大熟之年,四分之二收获还不能够勾;若荒年,只能赔粮。梅氏只叫得苦。到是小学生育智,对阿娘道:“小编兄弟三个,都以老爸爹亲生,为啥分关上那样侧向?当中必有来头。莫非不是老爹爹亲笔?自古道:家私不论尊卑。阿娘何不告官申理?厚簿凭官府剖断,到无怨心。”梅氏被小孩子题起线索,便将十来年隐下衷情,都讲出来道:“我儿休疑分关之语,那多亏你阿爹之笔。他道你年小,大概被做哥的推断,所以把家底都判与她,以安其心。临终之日,只与我行乐园一轴。再一嘱咐:‘当中含藏哑谜,直持贤明有间在任,送他详审,包你母亲和儿子两口有得过活,不致贫困’。”善述道:“既有那一件事,何不早说,行乐园在那边?快取来与儿童一看。”梅氏开了箱儿,抽出三个布包来。解开包袱,里面又有一天然气纸封裹着。拆了封,展开那一尺阔、一尺长的小轴儿,挂在椅上,母亲和儿子一起下拜。梅氏通陈道:“村庄香烛不便,乞恕亵慢。”善述拜罢,起来留心看时,乃是叁个坐像,乌纱自发,画得丰采如生。怀中抱着婴孩,一只手指着地下,揣摩了半天,全然不解。只得依然收卷包藏,心下好生烦扰。

过了数日,善述到前村要访个师父讲明,偶从关王庙前通过。只看到一伙村人抢着猪羊大礼,祭赛关圣。善述立住脚头看时,又见三个过路的遗老,拄了一根竹杖,也来闲看,问着群众道:“你们今天为甚赛神?”公众道:“大家遭了屈官司,幸赖官府明白,断明了这文件。向日许下神道愿心,后日特来拜偿。”老者道:“什么屈官司?怎生断的?”内中一位道:“本县向毒上司明文,十家为甲。小人是甲首,叫做成大。同甲中,有个赵裁,是首先手针线。常在住户做夜作,整几日不回家的。忽24日出去了,月余不归。内人刘氏央人四下找出,并无踪影。又过了数日,河内淳出八个遗骸,头都打破的,地点报与官府。有人认出衣裳,正是那赵裁。赵裁出门前二十日,曾与小人酒后争句闲话。有的时候生气,打到他家,毁了她几件家私,那是有个别。哪个人知他爱人把那桩人命告了小人。前任漆知县,听信一面之词,将小江湖成死罪。同甲不行举首,连累他们都有了罪行。小人无处洗冤,在狱一载。”

“幸遇新任滕爷,他虽乡科出身,甚是驾驭。小人因他熟审时节哭诉其冤。他也纠缠道:‘酒后争嚷,不是大仇,怎的就谋一命?,准了小人状词,出牌拘人覆审。滕爷一眼望着赵裁的婆姨,千不说,万不说,开口便问她曾否再醮?刘氏道:‘家贫难守,己嫁出去了。’又问:‘嫁的甚人?’刘氏道:‘是班辈的裁缝,叫沈八汉。’滕爷那时候飞拿沈八汉来问道:‘你几时娶那女生?’八汉道:‘他郎君死了三个多月,小人方才娶回。’滕爷道:‘什么人为媒?用何聘礼?’八汉道:‘赵裁存日曾借出过小人七八两银子,小人闻得赵裁死信,走到他家探访,就便催取那银子。那刘氏没得抵偿,情愿将身许嫁小人,准析那银两,其实远非央媒。’滕爷又问道:‘你做手艺的人,这里来那七八两银两?’八汉道:‘是穿插凑与她的。’滕爷把纸笔教他细开逐次借银数目。八汉开了出来,或米或银共十壹遍,凑成七两八钱之数。”

“膝爷看罢,大喝道‘赵裁是你打死的,如何妄陷乎人?’便用夹棍夹起,八汉还不肯认。滕爷道:‘作者表露情弊,教您心服既然放本盘利,难道再没第三位托得,恰好都借与赵裁?必是乎昔间与她妻子有好,赵裁贪你东西,知情放纵。未来想做深远夫妻,便谋死了赵裁。却又教导那女孩子告状,拈在成大身上。明天您开帐的字,与往常状纸笔迹一样,那生命不是您是何人?’再教把女生拶指,要她承招。刘氏听见滕爷言语,句句联合拍戏,分明鬼谷先师常常,魂都惊散了,怎敢抵赖。拶子套上,便认可了。八汉只能也招了。原本八汉初阶与刘氏密地相好,人都不知。后来往来勤了,赵裁怕人眼目,渐有隔断之意。八汉私与刘氏研究,要谋死赵裁,与她做夫妻。刘氏不肯。八汉乘赵裁在住家做生活回来,哄她店上吃得烂醉;行到河边,将她打倒;用石块打破脑门,沉尸河底。只等事冷,便娶那女士回去。后因尸骸淳起,被人认出,八汉闻得小人有争嚷之隙,却去唆那妇女告状。那女生直持嫁后,方知娃他爹是八汉谋死的;既做了夫妇,便不言语。却被滕爷审出诚意,将她夫妻抵罪,释放小人宁家。多承列位亲朋邻居斗出公分,督小人赛神。老翁,你道有与上述同类冤事么?”老者道:“恁般贤明官府,真个难遇!本县百姓有幸久”

倪善述听在肚里,便回家学与阿妈精通,如此如此,那般那般:“有恁地好官府,不将行乐园去报告,更持哪一天?”老妈和儿子讨论己定。打听了放告日期,梅氏起个黑早,领着十肆岁的幼子,带了轴儿,来到县中叫喊。大尹见未有状词,独有叁个小小轴儿,甚是奇异,问其缘由。梅氏将倪善继乎昔所为,及老子临终遗嘱,备细说了。滕知县收了轴子,教她且去,“持本身进衙细看。”就是:

一幅图画藏哑谜,千金家事仗搜寻。只因嫠妇孤儿苦,费尽神仙大尹心。

不题梅氏老妈和儿子回家。且说滕大尹放告己毕,退归私衙,取那一尺阔、一尺长的小轴,看是倪太傅行乐园:一手抱个婴儿,一手指着地下。推详了半日,想道:“这么些新生儿就是倪善述,不消说了。那一手指地,莫非要有间官念他违法之情,督他效力么?”又想道:“他既有亲笔分关,官府也难做主了。他说轴中含藏哑谜,必然还应该有个所以然。若作者断不出这一件事,枉自聪澳优(Ausnutria Hyproca)世。”每天退堂,便将画图展玩,于思万想。如此数日,只是不解。

也是那件事合当通晓,自然生出机缘来。17日中饭后,又去看那轴子。丫鬟送茶来吃,将一手去接茶瓯,不经常失挫,泼了些茶把轴子沾湿了。滕大尹放了茶瓯,走向阶前,双臂扯开轴子,就日色晒干。忽地,日光中照见轴子里面有些字影,滕知县心疑,报料看时,乃是一幅字纸,托在画上,便是倪提辖遗笔。下边写道:

老夫官居五马,寿逾八旬。死在旦夕,亦无所恨。但孽子善述,方年周岁,急未建构。嫡善继素缺孝友,日后恐为所戕。新置大宅二所及一切田户,悉以授继。惟左偏旧小屋,可分与述。此屋虽小,室中左壁理银5000,作五坛;右壁理银四千,金一千,作六坛,能够准田园之额。后有贤明有司主断者,述儿毒酬自金一百两。八十一翁倪守谦亲笔。年月日花押。

原先那行乐园,是倪里胥八十贰岁上与小孩子做周岁时,预先做下的。古代人云知子莫若父,信不虚也。滕大尹最有机变的人,看到开着不菲金牌银牌,未免垂涎之意。眉头一皱,计上心来,差人“密拿倪善继来见作者,自有话说。”

却说倪善继独罢家私,欢天喜地,日日在家中欢畅。忽见县差毒最先批拘唤,时刻不容停留。善继推阻不得,只得相随到县。正直大尹升堂管事人,差人禀道:“倪善继己获得了。”大尹唤到案前,问道:“你就是倪都尉的长子么?”善继应道:“小人便是。”大尹道:“你庶母梅氏有状告你,说您逐母逐弟,占产占房,那件事真么?”倪善继道:“庶弟善述,在小人身边,从幼抚养大的。近内告有家庭财产万贯,非同日常;遗笔直伪,也未可见。念你是缙绅之后,且轻易为你。昨日可唤齐梅氏母亲和儿子,我亲到你家查阅家私。若厚薄果然不均,自有公平,难以私情而论。”喝体育场地快押出善继,就去拘集梅氏母子,明天一并听审。公差得了善继的主人,放她回家去讫,自向西庄拘人去了。

而且善继听见官府口气利害,好生危急。论起家私,其实全未剖析,单单持着爹爹分关证件照,干钧之力,供给亲族见证方好。连夜将银伍分送一党亲长,嘱托他次早都到家来。若官府问及遗笔一事,求他同声相助。那伙一党之亲,自从倪县令亡后,从不曾见善继一盘一盒,岁时也未曾酒杯相及。前日大块银子送来。正是闲时不烧香,急来抱佛脚,各各暗笑,落得受了买东西吃。明天见官,阅览动静,再作区处。时人有诗云:

休嫌庶母妄兴词,自是为兄意太私。后天将银买一党,何如匹绢赠孤儿?

且说梅氏见县差拘唤,己知县主与她做主。过了一夜,次日侵早,母亲和儿子贰个人,先到县立中学去见滕大尹。大尹道:“怜你孤寡,自然该督你说法。但闻得善继执得有亡老爹笔分关,那怎么处?”梅氏道:“分关虽写得有,却是保全孩子之计,非出亡夫本心。恩相只看家私簿上数据,自然知道。”大尹道:“常言道清官难断家事。小编今后管你母亲和儿子毕生衣食充分,你也休做一点都非常大望。”梅氏谢道:“若得兔于饥寒足矣,岂望与善继同作富家郎乎?”滕大尹分付梅氏老妈和儿子:“先到善继家伺候。”

倪善继早己打扫客厅,堂上设一把虎皮交椅,焚起一炉好香。一面催请亲族:“早来等待。”梅氏和善述到来,见十亲九眷都在头里,一一相见了,也不兔说几句求情的话儿。善继尽管一肚子恼怒,此时也不好发泄。各各暗自料理见官的说道。

等十分少时,只听得遥远喝道之声,料是县主来了。善继整顿衣帽应接;亲族中,年长知事的,打算向前见官;其幼辈怕事的,都站在影壁背后张望,打探消耗。只见到一对对执事两班排立,前面青罗伞下,盖着育才有智的滕大尹。到得倪家门首,执事跪下,呛喝一声。梅氏和倪家兄弟,都三头跪下来接待。门子喝声:“起去!”轿夫停了五山屏风轿子,滕大尹不慌不忙,跟下轿来。将欲进门,猛然对着空中,连连打恭;口里应对,恰像有持有者相迎的相似。民众都震憾,看他做吗模样。只看见滕大尹一路揖让,直到堂中。连作数揖,口中叙相当多寒温的说道。先向朝南的虎皮交椅上打个恭,恰像有人看坐的相似,连忙转身,就拖一把椅子,朝北主位排下;又向空再一谦让,方才上坐。民众看她见神见鬼的面目,不敢上前,都两旁站立呆看。只看见滕大尹在上坐拱揖,开谈道:“令老婆将家产事告到晚生手里,那一件事端的怎样?”讲完,便作倾听之状。悠久,乃摇首吐舌道:“长公子太不佳了。”静听一会,又自说道:“多次公子何以存活?”停一会,又说道:“右偏小屋,有啥活计?”又连声道:“领教,领教。”又停有的时候,说道:“这项也付出次公子?晚生都领命了。”少停又拱揖道:“晚生怎敢当此厚惠?”推逊了多时,又道:“既承尊命恳切,晚生勉领,便给批照与次公子收执。”乃起身,又连作数揖,一称:“晚生便去。”群众都看得呆了。

只看到滕大尹立起身来,东看西看,问道:“倪爷这里去了?”门子禀道:“没见甚么倪爷。”滕大尹道:“有此怪事?”唤善继问道:“方才令尊重老人先生,亲在门外相迎;与笔者对坐了,讲那半日说话,你们大概都听见的。”善继道:“小人从未听到。”滕大尹道:“方才长长的身儿,瘦瘦的脸儿,高颧骨,细眼睛,长眉大耳,朗朗的一牙须,银也似自的,纱帽皂靴,红袍金带,但是倪老先生面容么?”唬得民众一身冷汗,都跪下道:“正是他生前外貌。”大尹道:“如何忽地不见了?他说家庭有两处大厅堂,又东部旧存下一所小屋,但是有个别?”善继也不敢遮盖,只得认可道:“有的。”大尹道:“且到西边小屋去一看,自有话说。”公众见大尹半日自言自语,说得活龙活观,明显是倪上大夫模样,都信道倪太师真个冒出了。人人吐舌,个个惊心。何人知都以胰大尹的巧言。也是看了行乐园,照依小像说来,何曾有半句是真话!有诗为证:

哲人自是空标题,唯有鬼神不敢触。若非大尹假装词,逆子如何肯心服?

倪善继指点,大伙儿随着大尹,来到东偏旧房间里。那旧屋是倪左徒未得第时所居,自从造了大厅大堂,把旧屋空着,只做个仓厅,聚积些零碎米麦在内,留下一房亲朋老铁。看到大尹前后走了一次,到正屋中坐下,向善继道:“你老爸果是有灵,家中事体,备细与自己说了。教作者主持,那所旧民居房与善述,你意下何如?”善继叩头道:“但凭恩台明断。”大尹讨家私簿子细细看了,连声道:“也好个大家事。”看见后头遗笔分关,大笑道:“你家老知识分子本人写定购,方才却又在自小编后边,说善继许多不是,这几个老先儿也是没主意的。”唤倪善继过来,“既然分关写定,那些田园帐目,一一给您,善述不许妄争。”梅氏暗暗叫苦,方欲上前伏乞,只看到大尹又道:“那旧屋判与善述,此屋中之富有,善继也不许妄争。”善继想道:“那房内破家破火,不直甚事。便堆下些米麦,7月前都策得七八了,存比少之又少儿,小编也勾低价了。”便连接答应道:“恩台所断极明。”大尹道:“你四个人一言为定,个无翻悔。民众既是家族,都来做个证见。方才倪老先生当面嘱付说:‘此屋左壁下,理金四千两,做五坛,当与次儿。’”善述不相信,禀道:“若果真如此,尽管万金,亦是弟兄的,小儿并不敢抵触。”大尹道:“你就争辨时,笔者也明确命令禁绝。”

便教手下讨锄头、铁锹等器,梅氏母亲和儿子作眼,引导民壮,往西壁下掘开墙基,果然理下四个大坛。发起来时,坛中满满的,都以光银子。把一坛银两上秤称时,算来该是六十二斤半,刚刚1000两足数。群众看到,无不惊讶。善继益发信真了:“若非阿爹阴灵出现,面诉县主,这么些藏银,大家尚且不知,县主这里透亮?”只看到藤大尹教把五坛银子一字儿摆在自家前边,又分付梅氏道:“右壁还恐怕有五坛,亦是四千之数。更有一坛金子,方才倪老先生育命,送笔者作酬谢之意,作者不敢当,他再一相强,笔者只得领了。”梅氏同善述叩头说道:“左壁四千,己出望外;若右壁更有,敢不依古人之命。”大尹道:“我何似知之?据你家老知识分子是恁般说,想不是虚话。”再教人开采西壁,果然五个大坛,五坛是银,一坛是金。善继看着多数黄自之物,眼里都放出火来,恨不得抢她一锭;只是有言在前,一字也不敢开口。滕大尹写个照帖,给与善述为照,就将那房亲人,判与善述母子。梅氏同善述不胜之喜,一齐叩头拜谢。善继满肚不乐,也只可以磕几个头,勉强说句“感谢恩台主见”。大尹判几条封皮,将一坛金子封了,放在自身轿前,抬回衙内,落得受用。群众都认道真个倪御史许下酬谢他的,反认为道理当然是那样的,那一个敢道个“不”字。那正叫做鹬蚌对立,渔人得利。假若倪善继存心忠厚,兄弟本身,肯将家私平等深入分析,这干两金子,弟兄大家该五百两,怎到得滕大尹之手?自自里作成了外人,本身还讨得气闷,又加个不孝不弟之名,干算万计,何曾其计得别人,只估量得小编而己!闲话休题。再说梅氏老妈和儿子,次日又到县拜谢膝大尹。大尹己将行乐园取去遗笔,重新裱过,给还梅氏收领。梅氏老妈和儿子方悟行乐园上,一手指地,乃指地下所藏之金牌银牌也。此时有了那十坛银子,经常置买田园,遂成富室。后来善述娶妻,连生一子,读书成名。倪氏门中,唯有这一枝极盛。善继三个孙子,都好游荡,家业耗废。善继死后,两所大宅子,都卖与父辈善述管业。里中凡晓得倪家之事本末的,无不感觉天报云。诗曰:

平素天道有什么私,堪笑倪郎心太痴,

忍以嫡兄欺庶母,却教死父算生儿。

轴中藏字非无意,壁下理金属有间。

何似存些公道好,不生争竟不兴词。

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